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IML

IML è l’acronimo utilizzato per identificare il processo di decorazione di articoli in plastica attraverso l’utilizzo di pellicole
personalizzate che vengono conglobate nel pezzo stesso durante la produzione.

Una pellicola viene prelevata, per mezzo di uno speciale manipolatore da un magazzino automatico, e posizionata all’interno dello stampo aperto. Tale pellicola mantiene la posizione definita con l’utilizzo di elettricità statica, valvole vacuum o altri sistemi. Lo stampo si chiude e la plastica fusa viene iniettata nella cavità affinché si conformi alla sagoma.

È in questo momento che la massa fusa ingloba la pellicola rendendola parte integrante del pezzo stampato. L’In Mold Labeling costituisce una valida alternativa alla
decorazione di articoli plastici ottenuta attraverso etichette autoadesive, tampografia, serigrafia, etichette PSA (sensibili alla pressione), impressione a caldo e simili. Garantisce, rispetto a queste, una migliore qualità, la possibilità di ricoprire
superfici più ampie, una maggiore precisione nella ripetizione, il tutto a costi inferiori.

Non si parla di un’etichetta applicata SUL pezzo, bensì di un’etichetta NEL pezzo.
Introdotta e sviluppata in Europa nei primi anni 70 per la decorazione di contenitori realizzati ad iniezione, l’ In Mold Labeling si è successivamente diffusa in Nord America applicata al soffiaggio.

Con gli anni, questa distinzione di impiego della tecnologia nelle due aree si è mantenuta, al punto che l’injection molding rappresenta circa il 94% della produzione IML realizzata
in Europa mentre l’81% della produzione IML americana deriva dall’extrusion blow molding.
Solo una decina di anni fa quest’ultima percentuale era vicina al 95%, segno di come l’impiego dell’IML si stia evolvendo:
nato infatti come sistema di decorazione in ambito packaging, l’In Mould Labeling sta in questi ultimi anni trovando sempre più diffusione nella decorazione dei durable
products.

Il mercato si è reso conto che il così detto eye-catching appeal, da sempre riconosciuto al packaging decorato con IML, può garantire valore aggiunto al prodotto.
Proprio in questa ottica mettiamo a disposizione la nostra esperienza, offrendoci sia per adattare stampi già esistenti che facendoci carico di nuovi progetti sin dalla fase di ingegnerizzazione
prodotto, fino alla realizzazione degli stampi e allo stampaggio.

 
DOMANDE FREQUENTI SULL’IML
 
In che modo avviene l’adesione dell’etichetta al pezzo?

Non si tratta di un’etichetta come comunemente la si intende in quanto non vi è presenza di colla. Si tratta di una pellicola prodotta nello stesso materiale in cui viene realizzato il pezzo. Per effetto della temperatura, della plastica fusa che viene
iniettata nello stampo e della pressione che questa esercita sulle superfici della figura, la pellicola si fonde e viene inglobata nel pezzo: l’etichetta diventa parte integrante dell’articolo.

 
Con quale tecnologia vengono decorate le pellicole? Con quale resa qualitativa?
I processi di stampa sono molteplici: dalla tecnologia flexo, al gravure, alla offset, screen, digitale eccetera. La scelta della tecnologia utilizzata determina la qualità di resa che può arrivare, ad esempio con l’offset, ad una perfetta riproduzione fotografica.

 
È possibile rimuovere l’etichetta una volta applicata?
Con la fusione del supporto plastico della pellicola, questa si salda in modo permanente alla plastica: pezzo ed etichetta
diventano una cosa sola. Non esistono “bordi” che possono essere intaccati dando inizio al peeling dell’etichetta (il così detto no edge adantage). Per rimuovere la decorazione è necessario raschiare il pezzo.

 
È possibile utilizzare uno stampo non espressamente progettato per l’IML per produzioni In Mould Labeled?
La risposta è “SI, previa verifica”. In molti casi è sufficiente apportare alcune modifiche non sostanziali per permetterelo stampaggio in IML. È insomma possibile cambiare completamente l’aspetto di un articolo continuando ad usare le stesse forme e gli stessi stampi.

 
Sono necessari investimenti economici importanti?
A livello di dotazione tecnologica, assolutamente SI: ma queste spese noi le abbiamo già sostenute. A livello di sviluppo e realizzazione etichette, assolutamente NO.

 
Perché l’IML è migliore degli altri tipi di adesivi e decorazioni?
Perché l’etichetta è inglobata nel corpo stesso dell’oggetto ed è impossibile rimuoverla: ha quindi una maggiore durata.
Inoltre, tutte le operazioni e quindi i costi di applicazione di etichette/decorazione sono eliminati.